La Peau de Serpent : Étude d'un Cuir

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La Peau de Serpent : Étude d'un Cuir

12min de lecture - 3675 mots

Aujourd'hui la peau de serpent est un incontournable de la mode haut de gamme.

Chaussures à talons, sacs à main pour femme, vestes, ceintures, ... Les utilisations pour cette peau sont innombrables.

Le cuir de serpent 🐍 très prisé par les créateurs de mode, la maroquinerie et les consommateurs, s'est imposé comme un matériau luxueux. Mais aussi très onéreux.

Mais comme toute matière d'origine animale, l'engouement autour de cette peau cache une industrie toute entière.

Entre tendance fashion 👠 et exploitation animale, bienvenue dans l'univers du cuir en peau de serpent.

 

Esprit Serpent

 

1) La Peau de Serpent, un Matériau Intemporel

La résurrection d'une tendance des années 80

Impossible d'être sur les réseaux sociaux 📱, de regarder la télévision ou de lire la presse people aujourd'hui sans tomber sur une personne portant du cuir de serpent. Il se porte à toutes les occasion et magnifie la féminité.

Les pantalons décontractés, mini-jupes, jeans slims, sacs à main ou paires de chaussures pour femme en peau de serpent (ou de croco) étaient des tendances majeures dans les années 80. Tout comme l'imprimé léopard. Depuis quelques années, nous assistons ainsi à une résurrection de cette tendance passée.

En fait, la peau de serpent était jusqu'alors un matériau plutôt classique. Beaucoup de personnes ont dans leur placard ou leur dressing une jupe ou un mini-sac fait de ce cuir. Ce qui fait de la peau de serpent une tendance en ce moment est le fait qu'elle ait maintenant été érigée à la pointe de la mode pour accessoiriser une tenue. 👜

accessoires de mode peau de serpent

 

La Dernière Tendance Portée par les Stars

Des baskets pour hommes en python noir Balenciaga à 845€ la paire, au trench-coat intégral nouvelle collection porté par Rihanna, la peau de serpent s'impose comme une véritable tendance de luxe niveau shopping 🛍️. Difficile de l'ignorer lorsque les stars du monde entier donnent l'exemple pour l'assortir, en appréciant tout particulièrement cette matière haut de gamme dans leurs tenues glamour.

Lorsque Kylie Minogue a été aperçue avec un sac Zagliani en python doré de 1 279€, la presse people n'a pas manqué d'en parler. Il en va de même pour Kate Moss aperçue avec une pochette en peau de serpent en bandoulière, l'actrice Eva Longoria de Desperate Housewives avec un sac Prada en python à franges de 1 300€, et Keira Knightley avec des chaussures en python Chanel.

trench rihanna en peau de serpent

 

Un Style des Plus Onéreux

Mais pourquoi la peau de serpent est-elle si chère ?

Bien que le motif serpent soit partout, l'authentique peau de serpent est rare. Les véritables accessoires de mode en peau de serpent tels que les sacs à main, petites pochettes fourre-tout et autres sacs cabas, peuvent atteindre 15 000 dollars. Les bottes, sandales, et chaussures pour femme en vrai cuir de serpent coûtent en moyenne 2 000 dollars 💵.

Même les fausses bottes en peau de serpent à semelles compensées (imprimé python sur du vrai cuir) peuvent aller jusqu'à 1500$. Cela qui fait de cette tendance une des plus onéreuses de la mode actuelle.

Les gens pensent que les sacoches, petits sacs et talons hauts en vraie peau de serpent sont chers parce qu'ils sont durables, mais ce n'est pas vrai ❌. Ces articles sont chers parce qu'ils sont rares. C'est ce qui en fait des produits de luxe.

La taille du serpent rend également difficile la fabrication d'articles plus gros qu'un petit sac en cuir pour femme. Enfin, ce type de peau est délicate et avec l'âge les écailles ont tendance à se soulever naturellement. Le niveau de travail nécessaire à l'assemblage de cette peau fragile contribue à son coût élevé.

 Bottes en peau de serpent

 

Bottines en Peau de Serpent : les Plus Recherchées

Les produits en peau de serpent les plus populaires ont tendance à varier d'une saison à l'autre. Cette année, tout a été consacré à la botte à talon fantaisie en peau de serpent 👢. Toutes les marques et tous les grands créateurs ont créé leur botte ou leur bottines montantes en peau de serpent.

Vraies ou fausses, les confortable bottes en cuir de serpent à bouts pointus ont régné en maître cette saison automne-hiver et continueront à faire des vagues pour l'année à venir au printemps-été.

 

bottines serpent esprit serpent

 

2) Vrai cuir et Faux cuir

Comment Choisir Entre ces Deux Types de Cuirs ?

Le choix entre le vrai et le faux dépend de deux facteurs principaux :

  • Le coût
  • La morale

Le coût est le facteur numéro un, car la plupart des gens ne sont pas prêts à dépenser des milliers de dollars pour un sac à la doublure en cuir rouge qui ne peut pas être porté tous les jours 🤔. Comme tout sac exotique aux finitions luxueuses, il est plus un symbole de statut pour la plupart des gens.

D'un autre côté, beaucoup de personnes pensent qu'il n'est pas nécessaire de tuer des animaux s'habiller et remplir sa garde-robe ou son vestiaire 🧥. C'est pourquoi une grande partie de la population opte pour la fausse peau de serpent. Parce que le cuir utilisé est obtenu comme sous-produit de l'alimentation et que les animaux ne sont (normalement) pas tués simplement pour leur peau.

veste en peau de serpent

 

La Vraie Peau de Serpent

Les produits en vraie peau de serpent ont une longue durée de vie. Mais plus la peau vieillit, plus les écailles sortent en relief. Les techniques utilisées pour travailler la peau et pour stocker correctement ces articles, peuvent ralentir le processus de vieillissement ✔️.

Certaines personnes n'aiment pas cette caractéristique, mais ce processus est inévitable. A contrario les personnes qui adorent cette peau exotique aiment cela, et pensent qu'elle ajoute de la beauté à la peau.

Dans tous les cas, mieux vaut faire appel à des nettoyeurs professionnels pour redonner un coup de jeune à un tel article.

sac en cuir de serpent

 

Le Faux Cuir de Serpent : Plus Abordable ou Plus Ethique ?

Les produits en fausse peau de serpent sont généralement fabriqués en cuir de vache, cuir de veau ou de chèvre. Puis ils sont gaufrés ("imprimés") pour ressembler aux écailles d'un serpent et l'on applique un verni sur le cuir 🖌️. Ce dernier sert également à protéger le cuir, ce qui rend la fausse peau plus durable et plus belle.

La fausse peau de serpent n'est pas forcément bon marché. Le prix des articles en faux cuir de serpent est aussi déterminé par le matériau, la marque et le concepteur. Certaines paires de bottes en faux cuir de serpent coûtent 1500$, d'autres 100$. 😅

Le type de cuir verni et les méthodes utilisées pour l'impression, jouent sur le prix. Mais quoi qu'il en soit, la personne moyenne ne peut pas faire de distinction entre vraie et fausse peau. Donc autant baser votre décision sur la coupe et le style !

vêtements imprimé serpent

 

3) Les Différents Types de Cuirs de Serpent

Tous les cuir de serpent ne se valent pas. Certains sont plus prisés que d'autre en fonction de leur motif, de leur résistance, de leur rareté, de leur coloris ou de la morphologie de l'animal. 🐍

Voici la sélection des cuir de serpent les plus utilisés dans le milieu de la mode :

 

Le Cuir de Python

Le cuir de python est le cuir de serpent le plus courant et le plus utilisé en maroquinerie. La peau de python provient en partie de fermes d'élevage (voir ci-après). Elle a la particularité de présenter une surface marron suffisamment grande pour produire des objets en cuir de moyenne taille : sacs 👜, bottines, boots, vestes, ...

Les sacs en peau de serpent les plus chers sont fabriqués en cuir lisse de python. Avec une petite exception tout de même pour le cobra.

Toutefois de nombreuses espèces de python sont des espèces désormais protégées, en raison de leur exploitation intensive par le passé. 

sac en cuir de python

 

Le Cuir de Cobra Indien

Le cobra indien (cobra à lunettes, cobra royal, cobra asiatique ou cobra binocellate) est un dangereux serpent venimeux. Le cobra à lunettes porte cette fameuse marque typique à l'arrière de la tête, rappelant la forme de lunettes 👓.

La coloration de la peau de cobra est généralement brunâtre ou camel. De par la marque distinctive de sa collerette, le cuir de cobra était parmi les cuirs les plus chers du marché. Les sacs à mains en cuir de cobra se vendaient alors à des milliers d'euros pièce.

Mais suite à La Convention de Washington sur la protection des espèces, le commerce des cobras indiens et des produits fabriqués avec leur peau furent interdits. En effet ce texte offre une protection aux animaux classés comme "rares" ou "en voie de disparition". 👍

sac en cuir de serpent

 

Le Cuir d'Anaconda

Les anacondas vivent dans de nombreuses régions d'Amérique du Sud. 🌎 L'anaconda géant est le plus gros serpent du monde, mais n'est pas une espèce protégée. Travaillée de la bonne manière, la peau bicolore de l'anaconda donne un cuir noir très en vogue pour les femmes comme pour les hommes.

veste en cuir d'anaconda

 

Le Cuir de Serpent à Sonnette

Le cuir du serpent à sonnettes est également utilisé dans la fabrication de sandales, talons 👠, mocassins et autres produits similaires. Sa couleur beige tirant vers le kaki rend ce cuir de serpent unique en son genre.

Même le hochet du bout de sa queue peut être acheté.

cuir de serpent à sonnette

 

Cuir et Similicuir avec Gaufrage en Cuir de Serpent

Le cuir de vache 🐮 et d'autres types de cuir peuvent être embossés avec différents motifs. Le cuir synthétique (ou simili-cuir bi-matière) peut également être travaillé avec un effet cuir imitant la peau de serpent, comme c'est le cas sur la plupart de nos articles.

Ce procédé présente l'avantage de pouvoir plus facilement teinter le cuir pour le rendre multicolore, argenté ou métallisé. Voir même d'y incruster des strass, des paillettes ou des clous pointus.

Mais il n'est pas facile d'imiter les reliefs du vrai cuir de serpent. Les bonnes copies sont très réalistes, et seuls les experts en cuir peuvent reconnaître la différence 🔍. C'est pour cela qu'elles ont un franc succès dans la mode femme.

sac en similicuir de serpent

 

4) L'Industrie de la Peau de Serpent

Des Producteurs Asiatiques

L'Indonésie est le plus grand exportateur de peaux de serpents au monde ✈️. Mais de nombreux pays asiatiques (Vietnam, Philippines, Chine, ...) exportent aussi leur peaux d'ophidiens.

L'industrie indonésienne dépend de son vaste réseau de serpentières. Selon un rapport sur le commerce et la conservation des serpents publié en 2011 par le ministère indonésien des forêts, environ 196 000 personnes en Indonésie travaillent dans le secteur de la peau de serpent.

Environ 170 000 de ces personnes sont des attrapeurs de serpents 🐍, allant de chasseurs occasionnels à temps partiel à des professionnels à temps plein. Les autres sont impliqués dans le traitement de la peau ou dans sa vente.

atelier de peau de serpent

 

Des Consommateurs Partout sur le Globe

Les peaux de serpent sont transformées dans des usines indonésiennes, et exportées dans le monde entier. Beaucoup de stocks s'écoulent via des foires commerciales en Chine, en Corée du Sud, à Singapour, en Malaisie et à Brunei. Avec cinq employés, un modeste atelier indonésien 🛠️ peut produire 50 sacs et 30 portefeuilles ou porte-monnaies en un mois.

Le portefeuille en cuir de serpent fait fureur en ce moment. Une collection de portefeuilles ESPRIT SERPENT devrait d'ailleurs bientôt être lancée... 🤫

Pour les autres, amateurs d'accessoires en cuir et de style, nous vous conseillons cette Boutique Portefeuille spécialisée.

L'Italie est le plus grand consommateur de peaux de serpent au monde et l'un des plus grands fabricants de produits en cette matière. Les États-Unis représentent environ 50 % du marché italien des exportations de produits finis, suivis par le Japon avec 25 %. Les 15 % restants sont destinés à d'autres marchés européens.

mode italienne peau de serpent

 

5) Processus de Fabrication du Cuir en Peau de Serpent

Le sac à main en peau de serpent est une pièce élégante, que l'on voit souvent dans les magasins de luxe et sur les podiums des capitales mondiales de la mode.

Mais le voyage de ce cuir convoité, du serpent dans la nature à la vitrine d'un grand magasin, est long. Et souvent désagréable. 🙁

 

La Capture des Serpents

A la base de cette industrie se trouve l'attrapeur de serpents. Ces serpentistes travaillent la nuit à ratisser les jungles, les marécages et les jardins pour trouver des ophidiens intéressants 👀. C'est une tâche fastidieuse et même dans ces contrées il est rare d'attraper plus d'un reptile par heure.

Grâce aux motifs complexes de sa peau, l'un des serpents les plus convoités pour orner les accessoires est le python réticulé. Il s'agît du serpent le plus grand du monde.

capture de serpent

Une fois attrapés, les serpents sont mis dans un sac, puis amenés à l'abattoir pour commencer le processus de préparation de la peau.

 

La Récupération de la Peau

Il existe de nombreuses façons de tuer et d'écorcher un serpent. Mais les méthodes les plus courantes sont cruelles et suscitent l'inquiétude des ONG et des défenseurs des droits des animaux.

Les plus gros serpents (pythons, anacondas, ...) sont frappés à la tête avec un maillet et meurent ainsi. Leurs mâchoires sont ensuite ouvertes et de l'eau est introduite dans leur corps pour les faire gonfler, ce qui facilite le décollement de la peau.

Mais parfois les producteurs ne s'embêtent même pas à tuer l'animal au-préalable 😠. Des témoignages racontent :

"Les serpents attrapés ont des tuyaux d'arrosage enfoncés dans leur bouche et sont gonflés à l'eau pendant qu'ils sont encore vivants pour détacher la peau. Ils sont empalés par la tête, et finalement la peau est arrachée et le corps jeté sur un tas."

récupération de la peau de serpent

 

Le Tannage et la Transformation

Une fois les serpents pelés, les peaux sont enroulées et triées en piles selon leur taille 📏. Elles sont ensuite coupées en bandes avec des ciseaux et séchées, parfois dans un four. La viande de serpent n'est pas gaspillée car en Asie on pense qu'elle soigne diverses maladie, et qu'elle stimule la virilité.

Une fois séchées les feuilles de peaux de serpent sont soit envoyées dans des usines étrangères 🏭, soit teintes et transformées sur place en sacs à main en cuir, tropéziennes, escarpins, portefeuilles, cartables et collections de chaussures originales.

Ces articles fabriqués localement puis envoyées à l'étranger, reçoivent souvent une majoration de prix spectaculaire. En Indonésie, un sac à bandoulière en cuir pleine fleur de serpent peut coûter de 1,5 à 3 millions de roupies indonésiennes (120 à 250 dollars), mais peut se vendre à des milliers de dollars aux États-Unis dans une boutique de petite maroquinerie.

peaux de serpents

 

6) La Contrebande et les "Fermes à Serpents"

L'Explosion de la Demande et de la Contrebande

Chaque année, environ 500 000 peaux de serpents sont importées légalement d'Asie du Sud-Est vers l'Europe, où elles sont transformées en accessoires de créateurs. Ce total est en hausse de 40 % par rapport à la décennie précédente 📈.

L'Union Européenne importe ainsi légalement 700 millions d'euros de peaux de serpent par an. Certains estiment que le commerce illégal est tout aussi important, en raison de réglementations laxistes et d'une demande croissante.

En Asie, l'ampleur de ce commerce de contrebande a été mise en évidence l'année dernière lorsque le gouvernement chinois a saisi 68 000 peaux de python illégales pour une valeur de 48 millions de dollars.

trafic illegal de peaux de serpents

 

La Création des Fermes à Serpents, l'Exemple de Kering

L'élevage du python réticulé et du python de Birmanie est aujourd'hui considéré comme non rentable. Car les serpents mettent environ trois ans à arriver à maturité, en plus d'êtres difficiles à soigner et à élever en captivité.

Devant la demande très élevée de nombreux modèles d'articles en peau de serpent 💵, certaines grandes multinationales de la mode ont opté pour la création de leur propre source d'approvisionnement en peau.

Kering, la société de luxe qui possède entre autre les marques Gucci, Saint Laurent et Alexander McQueen, a ainsi construit sa propre ferme de pythons en Thaïlande pour les élever dans "les meilleures conditions pour les animaux, les agriculteurs et l'écosystème".

La société a déclaré chercher d'autres moyens de s'approvisionner en peaux précieuses il y a environ trois ans, dans le cadre de son implication dans le Python Conservation Partnership. Elle souhaite ainsi réduire le commerce illégal d'épiderme de serpent ↘️.

Ferme de serpent

 Note : la ferme de serpent présentée ci-dessus n'est pas celle du groupe Kering.

 

Ces Nouveaux Élevages de Pythons, Censés Être Plus Éthiques et Durables

Ces nouvelles fermes à serpent annoncent respecter les recommandations du Conseil pour le Bien-Être des Animaux d'Elevage afin de garantir les "cinq libertés" pour les animaux :

  • être à l'abri de la faim et de la soif
  • être à l'abri de l'inconfort
  • exprimer un comportement normal
  • être à l'abri de la douleur, des blessures et de l'inconfort
  • être à l'abri de la peur et de la détresse

Le groupe de défense des droits des animaux Peta 🐼 a récemment révélé qu'il avait acheté des actions de LVMH, la maison de mode qui possède Louis Vuitton, Dior et Givenchy.

Et ce afin de lutter contre ce qu'il considère comme des violations des droits des animaux. Peta a déjà pris des parts dans Prada et Hermes dans le cadre de sa campagne contre l'utilisation de peaux exotiques, notamment d'alligator et de crocodile 🐊.

ferme de pythons vietnam

 

Un Traçage des Peaux Difficile

Tous les grands créateurs de mode vous diront sans doute que leurs peaux proviennent de sources éthiques. 😕

Sous la pression des militants des droits des animaux, les marques de mode prétendent utiliser des peaux d'élevage et travailler dans le cadre des conventions sur le commerce et la faune sauvage. Et ce pour garantir un approvisionnement et un abattage "durables et éthiques".

Cependant, il n'est pas possible de retracer tous les produits en peau de serpent qui atteignent les rayons des magasins. Beaucoup de marques et magasins ne savent pas d'où vient la peau de python, faute de référence fabriquant 🤷‍♂️. Les règles commerciales sont facilement exploitées et le commerce illégal de peaux de serpent est très lucratif. Il existe également beaucoup moins de lois sur la protection des animaux pour les reptiles.

Des fermes à serpents commerciales existent déjà en Asie du Sud-Est et en Chine. Mais le système est largement utilisé pour "blanchir" les pythons sauvages capturés illégalement ⛔. A tel point que la plupart des peaux de python provenant du Cambodge, de l'Indonésie et du Laos sont considérées comme suspectes.

magasin cuir de serpent

 

7) Problèmes Éthiques et Environnementaux

Des Sous-Produits de l'Industrie Alimentaire

Tout produit animal utilisé dans la mode est un sous-produit de l'industrie de la viande.

C'est le cas pour le faux-cuir : la viande de l'animal abattu (vache, vachette, mouton, bœuf, agneau...) est utilisée pour l'alimentation humaine, et la peau sert à fabriquer des articles qui seront ensuite vendus 💲. Dans les pays asiatiques où l'on mange des serpents, comme nous l'avons vu cela est aussi vrai pour les reptiles.

Les questions relatives au cuir concernent donc en grande partie le bien-être des animaux même si à l'inverse d'autres bêtes, les vaches ne sont jamais élevées uniquement pour leurs peaux.

Ainsi il est vrai que l'industrie du cuir s'effondrerait si les gens arrêtaient de manger de la viande 🥩❌. Toutefois, il est à noter que le prix que l'agriculteur obtient pour la peau de se bêtes d'élevage est négligeable. Il est payé au poids, et non pas en fonction de la peau individuelle.

usine de cuir

 

Les Dégâts Environnementaux Causés Par Cette Industrie

Près de 70 % de l'approvisionnement en eau 💧 dans le monde est utilisé pour les animaux d'élevage, l'alimentation et la donc la mode. Un quart de la surface de la Terre est recouvert de pâturages, tandis que les habitats de la faune et de la flore sauvages se raréfient.

Cette exploitation pollue aussi parce qu'il y a toujours le problème du sang, des déchets, de l'ensilage et du lisier : il faut bien mettre ça quelque part.

Plus de 95 % du cuir dans le monde est tanné au chrome. Le danger est que le chrome est un métal lourd ⚠️. Et s'il est mal tanné et que les molécules sont laissées "en vrac", il peut s'oxyder en chrome 6, qui est cancérigène.

L'alternative est le "tannage végétal", qui utilise l'écorce des arbres. Mais ce processus prend des mois, comparé au chrome qui n'a besoin que de quelques jours pour agir. Cependant, les déchets du tannage végétal comprennent des matières provenant des carcasses, des germes et des bactéries.

tannage au chrome

 

 

Conclusion : les Mentalités Évoluent

Et voilà, l'industrie qui se cache derrière les articles en peau de serpent n'a plus de secrets pour vous ! 🙂

Aujourd'hui les mentalités évoluent. Le grand public est conscient des problèmes éthiques et environnementaux liés à la production de peaux et de cuirs exotiques. De nouvelles habitudes de consommation, plus responsables, voient le jour.

Des marques comme Mango, Urban Outfitters, Dorothy Perkins ou Esprit Serpent 👋 produisent ou vendent des accessoires en simili-cuir, respectueux des animaux. Beaucoup de grands groupes communiquent maintenant sur leur volonté de développement plus durable et plus éthique.

"La meilleure façon de procéder n'est pas d'interdire les choses, mais de s'engager avec l'industrie et de l'aider à progresser dans le processus".

 

Vous ne trouverez chez Esprit Serpent que des chaussures, des bottes et des sacs à main en fausse peau de serpent. Nous nous engageons fermement pour la sauvegarde de notre animal-totem ❤️.

Et nous mettons au défi quiconque de faire la différence entre nos articles et des produits fabriqués en vraie peau de serpent. 😉

sacs serpent esprit serpent

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