Les Secrets des Charmeurs de Serpent

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Les Secrets des Charmeurs de Serpent

14min de lecture - 3802 mots

Qui n'as jamais entendu parler des mystérieux charmeurs de serpents ? Que ce soit à la télévision, dans des films ou des histoires ; nous avons tous en tête cette image d'un homme retournant le couvercle d'un panier d'où en émerge un cobra 🐍. Le reptile mortel commence à se balancer alors que l'homme entame une mélodie avec sa flûte à gourde, appelée pungi ou bansuri.

Mais bien que la majorité des personnes connaissent de nom le charmeur de serpents, bien peu connaissent les secrets qui se cachent derrière ce spectacle insolite et ces soit-disant "dresseurs". 🤔

Aujourd'hui cher lecteur, nous te proposons de découvrir en détail le monde méconnu des charmeurs de serpents.

Charmeurs de Serpents

1) Charmer les Serpents : une Tradition Ancienne

A) L'Inde et ses Serpents

L'Inde a une relation compliquée avec les serpents. Des milliers de personnes meurent chaque année de morsures de serpents, ce qui fait que les serpents sont craints et même méprisés dans certaines régions 😡. Mais paradoxalement, les serpents sont également vénérés et célébrés dans toute la culture et dans certaines religions régionales en Inde comme au Rajasthan.

Parmi les principales divinités indiennes rattachées aux serpents, on trouve :

  • Shiva, l'une des principales divinités de l'hindouisme. Elle est généralement représentée avec une peau bleue et un cobra royal enroulé autour du cou.
  • Le dieu Krishna qui aurait dit : "Parmi les serpents, je suis Ananta." Ananta étant le serpent divin infini gardien de la création 🌌.
  • Dans le bouddhisme qui est d'origine indienne, Mucalinda le roi des Nagas (une espèce d'hommes-serpents mythologique), prête sa capuche à Bouddha pour le protéger d'une tempête.

Dieu Serpent Indien

B) Les Charmeurs de Serpents au Maroc

Cette tradition est beaucoup plus présente en Inde, le lieu de sa naissance 🌏. Mais il existe de nombreux pays d'Asie et d'Afrique du Nord où l'on peut trouver des charmeurs de serpents.

Au Maroc la Place Jemaa El Fna (ou Djemaa el fna, signifiant "Place des Trépassés") à Marrakech, est très célèbre pour ces nombreux spectacles de charmeurs de Serpents. Cette place est célèbre pour être une véritable "Cour des Miracles" moderne. Située non loin de la mosquée de Koutoubia 🕌 et du palace royal , la place est le lieu par excellence où retrouver des animations traditionnelles comme des cracheurs de feu, des diseuses de bonne aventure, des dresseurs de singes acrobates, et des charmeurs de serpents.

Les représentations en plein air s'y tiennent toute la journée, et cette place est une des grandes raison qui motive plus d'un million de visiteurs à passer un séjour à Marrakech chaque année.

Marrakech place Jemaa El Fna Charmeur de Serpent

C) Le Charmeur de Serpents

Pour beaucoup d'Occidentaux, lorsqu'ils pensent à l'Inde, l'image qui leur vient immédiatement à l'esprit est une caricature d'un charmeur de serpent en costume avec une flûte, un panier et un cobra qui se balance. Le flûtiste est assis les jambes croisées dans son turban et sa robe folklorique, et joue des mélodies si joliment hypnotiques 🎶que même le plus mortel des serpents ne peut s'empêcher d'en être émerveillé.

Le plus souvent, le serpent en question est un cobra naja (ou cobra indien). Un serpent de la famille des Elapidae, parmi les plus venimeux de tous 💀. Mais dans d'autres contrées comme au Maroc ou en Algérie, les charmeurs de serpents peuvent utiliser des vipères pour créer l'animation.

Cobra Naja Indien

Un magnifique reptile pas vrai ? Si toi aussi tu es fan de cobras mais que ce n'est pas demain la veille que tu en accueillera un chez toi (et on te comprend 😨), tu peux toujours te rabattre sur l'une de nos Peluches Serpent !

Peluches Serpent Esprit Serpent

L'art de charmer des serpents est considéré comme une technique ancestrale dont on pense aujourd'hui qu'elle s'est développée en Inde. On raconte que ce sont les guérisseurs qui ont montré en premier leur capacité à hypnotiser un cobra 😵. On croyait historiquement qu'il s'agissait d'un acte magique ou béni des dieux, que de nombreux guérisseurs exhibaient dans leurs communautés locales.

Les charmeurs de serpents étaient autrefois des habitués des marchés, souks et bazars. Ils hypnotisaient les foules de spectateurs par leur capacité à contrôler certaines des créatures les plus venimeuses du monde. Les charmeurs de serpent étaient aussi très présents lors de fêtes religieuses comme Nag Panchami : la fête religieuse annuelle en l'honneur du roi cobra 👑.

Dresseur de Serpents

D) La Caste des Charmeurs de Serpents

Les serpents sont vénérés par les hindous en Inde et les charmeurs de serpents sont considérés comme les disciples du Seigneur Shiva 🙏.

Il existe une ancienne tribu de charmeurs de serpents connue sous le nom de Saperas. Les membres de cette tribu ont prospéré au fil des générations en attrapant des serpents venimeux et en les faisant danser au rythme de leur musique. Ils ont ainsi formé une véritable caste.

Charmer les serpents est donc une tradition en Inde. Dans certaines familles, cela fait plus de 10 générations que les hommes deviennent charmeurs de serpents 😮! Ces musiciens hors du commun sont plus nombreux dans Uttar Pradesh, l'État le plus peuplé de l'Inde.

L'art de fabriquer le pungi, la flûte traditionnelle faite à partir de fruits à gourde, est aussi transmis par ce lien familial.

Serpent Charme

E) Les Charmeurs de Serpents dans l'Inde Traditionnelle

Etant donné qu'ils sont habitués depuis leur plus jeune âge à manipuler des serpents très dangereux, autrefois les charmeurs de serpents pouvaient parfois se révéler d'utilité publique. L'Inde regorge de serpent extrêmement dangereux, et lorsque l'un d'eux était retrouvé dans une maison, on faisait souvent appel au charmeur de serpent du coin de la rue afin qu'il viennent capturer l'animal moyennant finance 💰.

De manière générale, si quelqu'un avait un problème avec un serpent, il venait voir le charmeur. Ces derniers étaient aussi très souvent la principale source de médicaments 💊 dans le cas d'une morsure de serpent, dû à leur héritage de guérisseurs dans la culture indienne.

Enfant Avec Serpent

 

2) Charmeurs de Serpents : Comment ça Marche ?

A) Le Charmeur de Serpents et sa Musique

Pour les touristes qui visitent l'Inde, le charmeur de serpent parvient à hypnotiser l'animal grâce à sa mélodie envoûtante. Il semble que l'animal réponde à l'appel de l'instrument, comme s'il était ensorcelé par un magicien 🧙🏾. Mais ce n'est absolument pas le cas !

La réalité est un peu différente de ce à quoi on pourrait s'attendre : le serpent est sourd et donc n'entend pas le bruit de l'instrument. Il se concentre plutôt sur le pungi et le joueur qui le bouge, en supposant qu'ils représentent une menace ⚠️. Le cobra suit les mouvements de la flûte, ce qui donne l'impression qu'il danse sur l'air de la musique alors qu'il est en position défensive.

Instrument Charmeur de Serpent

Le serpent garde ainsi un contact visuel complet avec l'instrument et les parties mobiles du joueur, en particulier les mains autour de l'instrument 👀. Le cobra se redresse dans une tentative d'impressionner ce qu'il croit être un agresseur potentiel, comme il le ferait dans la nature.

En plus de provoquer le serpent avec le mouvement de son instrument, le charmeur de serpents approche tellement près son instrument de la tête du serpent, que ce dernier reçoit de l'air qui sort de la flûte. Cela participe à énerver encore plus l'animal 😡.

Enfin, pour "motiver" le serpent à sortir du panier d'osier et à se redresser, le joueur de flûte tape le sol avec ses pieds. Le serpent, même s'il n'est pas sensible au bruit, est très sensible aux vibrations du sol qui lui permettent normalement de détecter quand un prédateur s'approche de lui.

Le secret pour "charmer un serpent", est en réalité de l'énerver et de le provoquer ☹️.

Comment Font le Charmeurs de Serpents

B) La Cruauté derrière le Charme de Serpents

⚠️ Il est important de préciser que ce qui suit ne concerne qu'une partie des charmeurs de serpents. Mais malheureusement, le phénomène est trop courant pour ne concerner qu'une minorité d'entre eux.

En vérité il n'y a absolument rien de "charmant" dans cette pratique. Le processus commence par le braconnage illégal de serpents sauvages. Et bien que les charmeurs aient toujours plusieurs serpents différents, les cobras indiens sont leurs préférés en raison de leur collerette spectaculaire et menaçante bien connue des touristes. Ils font ainsi planer la menace potentielle de mort ☠️ par leur morsure venimeuse du serpent, lorsqu'ils réalisent leur numéro. Pourtant, il n'y a aucune menace et c'est une mascarade totale. Le serpent n'est guère plus qu'une marionnette présente pour amuser la galerie.

Charmeur de Serpent maltraitance

Cet art populaire emblématique de l'Inde cache une vérité très cruelle pour les serpents. L'illusion du serpent venimeux apprivoisé et charmé par la musique, est souvent basée sur des pratiques barbares visant à atrophier le serpent.

Pour empêcher le serpent de mordre, les charmeurs de serpent cassent parfois les crocs de l'animal sauvage qu'ils ont capturé, lui percent ses glandes à venin ou lui cousent la bouche fermée afin qu'il ne puisse plus les mordre 🤬. En conséquence, le serpent ne peut pas manger et meurt lentement de faim durant sa captivité...

Charmeur de Serpents Brutalité

Le venin de serpent servant aussi à sa digestion, lui arracher ses glandes le condamne à moyen terme. Un serpent utilisé par un charmeur de serpent est donc condamné à une mort prochaine. Si tu souhaites en apprendre plus sur le Venin de Serpent, son importance cruciale pour l'animal et son fonctionnement, nous t'invitons à lire l'article très complet que nous avons rédigé sur le sujet.

Lorsque les serpents ne meurent pas de déshydratation 🥵, ils sont oubliés dans leurs minuscules boîtes sombres, ou sont purement et simplement rejetés dans la nature lorsqu'ils ne font plus l'affaire du joueur. Privé de ses crocs et de ses glandes à venin, le serpent ainsi relâché est condamné à une lente agonie, avant de mourir de faim quelques mois plus tard.

Charmeur de serpent enlève glandes à venin

Naturellement, la plupart des gens qui assistent à ces spectacles de rue n'ont aucune idée de ce qui se passe dans les coulisses de ces représentations 😲. Et évidemment, les charmeurs de serpents nient fermement les accusations de cruauté envers les animaux.

C) Que faire pour Stopper cette Pratique Barbare ?

Maintenant que nous connaissons tous l'horrible cycle mis en place par certains charmeurs de serpents, cela nous fera réfléchir à deux fois avant de nous précipiter pour prendre une photo 📸 si nous voyageons un jour en Inde, ou dans un pays où cet "art" est pratiqué.

Charmeur de serpents touristes

Bien sûr la population locale profite du tourisme. Mais en tant que touristes et voyageurs, nous devons faire de notre mieux pour voyager en étant conscience de la réalité derrière certaines pratiques, afin de laisser un impact positif à long terme là où nous allons 😀.

Si tu visites l'Inde un jour (c'est un très beau pays, nous te le conseillons !) et que cette pratique te répugne autant que nous, voilà quelques deux choses à mettre en place :

  • N'encourage pas le charme des serpents ou toute autre forme d'abus animalier à des fins de divertissement
  • Ne paye pas pour regarder un animal réaliser une performance. Cela donne raison à la brutalité dans les coulisses, encourage le braconnage et la possession illégale d'animaux sauvages, et soutient les industries vouées à faire des profits sur la souffrance ❌.

Dresseur d'animaux

Tu remarqueras que cela peut aussi s'appliquer aux cirques en France 🎪, qui même s'ils utilisent des animaux différents ; ont souvent recours à des pratiques elles aussi très brutales pour assurer de simples animations et spectacles.

3) Le Déclin des Charmeurs de Serpents

A) La Fin d'une Tradition Indienne

Aujourd'hui, les charmeurs de serpents en Inde luttent pour survivre, alors que la tradition s'éteint lentement. Présent dans le folklore indien depuis des siècles, le charme de serpent est aujourd’hui un art en voie de disparition.

Alors qu'avant ils couraient les rues, de nos jours, il n'est pas facile de trouver un charmeur de serpent 🔎. Et même lors de Nag Panchami, la fête religieuse annuelle en l'honneur du roi cobra.Charmeur de Serpents Seul

Malgré l'évolution des lois, de la culture et des mœurs, certains charmeurs de serpents refusent tout de même d'abandonner cette tradition ancestrale. Des charmeurs de serpents en dhoti kurta (habit traditionnel indien) et turbans jaunes, se sont produits récemment dans une rue de Delhi, et les photos et témoignages ont vite été relayés sur la toile 💻. Ces hommes ont arrangé quelques paniers d'osier devant eux et ont commencé à jouer du pungi.

Dès que les gens se sont rassemblés, l'un d'eux a ouvert ses paniers et trois serpents se sont levés en agitant la tête, comme s'ils dansaient sur la musique 😕. Il s'est ensuite rapproché du public, montrant les reptiles et expliquant les différences entre les espèces. Mais quand un policier est arrivé, le charmeur de serpent s'est rapidement échappé.

Police Indienne

Cela illustre la réalité des charmeurs de serpent aujourd'hui : un jeu de cache-cache avec la police et les autorités forestières.

 

B) La Disparition de la Culture des Charmeurs de Serpents 

Le charme des serpents a été interdit en vertu de la modification de la Loi sur la protection de la faune en 1991. La loi indienne interdit désormais d'attraper, de posséder et de jouer avec des serpents ❌.

Les rares charmeurs de serpents qui sont encore présents dans les rues et qui continuent à faire frissonner les touristes, ne sont plus vraiment enthousiastes. Pour eux, cette loi est un coup dur. Charmer les serpents est un métier qu'ils ont appris afin de nourrir leur famille, ils ne savent faire que cela.

Enfant de charmeur de serpent

Pendant des générations ils ont gagné leur vie en jouant avec des serpents dans les rues et les villages de l'Inde, et du jour au lendemain ils se retrouvent confronté au choix de l'illégalité ou du chômage. En plus de ne pas parvenir à joindre les deux bouts, en se voyant interdire de pratiquer leur art, ces familles de charmeurs de serpents 🐍 ont perdus leurs racines. Leur patrimoine oral et matériel s'évaporant petit à petit sous la pression de la modernité.

De plus, la jeune génération ne montre aucun intérêt à poursuivre l'héritage, le changement culturel est trop important 😮. Les dénigrants de cette pratique, comme les ONG, argumentent que cette profession appartient au passé. Avec le changement culturel qui est à l'oeuvre aujourd'hui en Inde, charmer les serpents n'est plus aussi lucratif qu'avant et cette profession maintien les charmeurs et leur famille dans la pauvreté.

Famille de charmeurs de serpents

C) Les Charmeurs de Serpents : réduits à la pauvreté

Avec le changement culture et l'interdiction de pratiquer leur profession, les charmeurs de serpents qui exercent encore ont de plus en plus de mal à gagner leur vie.

A Jogi Dera une grande ville indienne, un charmeur de serpent gagne environ 200 roupies (3 $) par jour, ce qui ne suffit pas pour faire vivre une famille 🙁. De plus en plus de jeunes villageois qui avaient rêvé d'une vie de charmeur de serpent, se résolvent à partir sur les chantiers de construction, ou à aller à l'école.

L'interdiction a touché environ 800 000 charmeurs de serpents en Inde. Bon nombre d'entre eux se sont tournés vers d'autres métiers comme la traction de pousse-pousse, la vente dans la rue, la construction ou la main-d'œuvre agricole 🌱. Mais selon le syndicat des charmeurs de serpents, l'écrasante majorité reste sans emploi.

Charmeur de serpents pauvre

D) Des Lois Contre les Charmeurs de Serpents

L'Inde est un pays en voie de développement qui est en pleine effervescence aujourd’hui. Pays très pollué par endroits ☣️, le gouvernement commence à s'intéresser à la préservation de la faune et de la flore de son immense territoire, parfois sous la pression d'ONG.

Une loi indienne de 1972 interdit la détention, la manipulation, la torture et la mise à mort d'un serpent (cette loi protège aussi les tigres 🐯 et les éléphants 🐘). Mais elle n'a été appliquée dans le cas des charmeurs de serpents que récemment. Conscient de leur importance culturelle, le gouvernement indien a tout d'abord essayé de conserver les charmeurs de serpents et leurs serpents existants, tout en tentant de les empêcher d'en capturer d'autres.

Capture de Cobra Charmeur de Serpent

Le gouvernement a aussi décidé l'implantation de puces d'identification sous la peau de certains serpents qui étaient déjà en captivité 👳🏾‍♂️. Cela permet aux autorités de scanner les animaux et de confisquer ceux qui sont nouvellement capturés et qui n'ont pas de puces.

Les charmeurs de serpents disent que leur tradition séculaire s'éteint lentement ⚰️ à mesure que les autorités cherchent à faire respecter les lois de protection de la faune. Le point clé est l'interdiction totale de cette pratique en 1991, fortement influencée par des militants pour les droits des animaux.

SOS Wildlife association en Inde

Le cobra indien, comme la plupart des serpents, est protégé en vertu de la partie II de l'annexe II de la loi (les tigres et les éléphants d'Asie sont des espèces de l'annexe I et bénéficient donc d'une protection accrue). Sur le papier, le meurtre d'un cobra indien est un délit. Ce n'est pas suffisant. En réalité, les cobras trouvés dans les zones urbaines sont presque toujours tués ☠️ et des accusations sont rarement portées, voire jamais.

 

4) Les Charmeurs de Serpents Aujourd'hui

A) Charmeurs de Serpent et Société Moderne

Ce n'est pas seulement la loi qui va à l'encontre des charmeurs de serpents : c'est aussi l'évolution de la culture indienne.

Alors que l'Inde devient un pays de classe moyenne, les gens sont maintenant plus à l'écoute des émissions de télévision 📺 et des jeux vidéo qu'ils ne le sont des artistes de rue. La modernité impacte de plein fouet les traditions anciennes. De nos jours les saperas ne gagnent plus beaucoup d'argent, car il y a beaucoup d'autres options de divertissement disponibles.

Modernité en Inde

Pourtant, s'il était possible de sauver quelque chose de l'art de charmer les serpents, ce pourrait être la musique de la flûte du charmeur 🎼. Cet instrument symbolique est le dernier espoir auquel se rattachent de nombreux ex-charmeurs de serpents.

B) La Flûte du Charmeur de Serpents : son Dernier Espoir

Les serpents étant renvoyés dans leur habitat naturel, les anciens charmeurs de serpents placent leurs espoirs dans leurs instruments originaux et folkloriques.

Fabriqué à la main à partir de bambous et de fruits à gourde, cet instrument continue d'être le symbole de la communauté des charmeurs de serpents 👳🏾‍♂️🐍. Il est aussi le symbole de ce style de vie unique, et fait partie du patrimoine culturel de l'Inde.

Flûte Charmeur de serpents

Pour la communauté des charmeurs de serpents, cette symbolique doit être protégée. Mais cela nécessite l'intervention et la promotion de l'État. Si le gouvernement n'investit pas dans la préservation de l'histoire et de la musique des charmeurs de serpents 🎶, d'ici quelques décennies, cette pratique vieille de plusieurs siècles disparaîtra sans laisser de traces...

 

C) ONG et Charmeurs de Serpents

Aujourd'hui, avec le déclin de la profession, les charmeurs de serpents sont obligés de trouver d'autres activités afin de continuer à gagner leur vie et à faire vivre leur famille 👨‍👩‍👧‍👦. Avec l'aide d'associations de sauvegarde des animaux comme Wildlife SOS, certains d'entre eux créent des services de sauvetage de reptiles 24 heures sur 24 dans de grandes villes comme Delhi et Agra.

Capture de Serpents en Inde

Tout Indien trouvant un serpent dans sa maison ou sur son lieu de travail, peut appeler ces professionnels, et le faire retirer sans frais 💵❌. Bien que ce service soit conçu pour assurer la sécurité des serpents et des gens à court terme, il aide aussi à garder les populations sauvages en santé.

Ces "nouveaux charmeurs de serpents" travaillent souvent pour le compte de grandes ONG, et leur confient les serpents qu'ils ont capturé. Si les vétérinaires 👩🏾‍⚕️ de ces ONG jugent qu'un serpent est en assez bonne santé, ils le relâchent dans la nature sauvage, loin de la pollution et du danger des grandes villes.

Charmeur de Serpents Aujourd'hui

Enlever ou sauver des serpents potentiellement mortels n'est pas une tâche facile. Trouver des personnes ayant les connaissances et l'expérience nécessaires pour le faire peut donc s'avérer difficile. C'est pourquoi l'aide des ex-charmeurs de serpents est très précieuse pour les ONG 👌.

Un tel partenariat est bénéfique tant pour les ONG que pour les charmeurs de serpents 🤝. Ces derniers y trouvent la possibilité d'améliorer leurs conditions de vie, d'abandonner une tradition néfaste pour les animaux, et d'éviter les sanctions pénales pour continuer cette activité illégale. Et de leur côté les organisations humanitaires contribuent à donner une chance aux charmeurs de serpents afin qu'ils sortent de la pauvreté, utilisent le savoir-faire des ex-charmeurs de serpents afin de protéger ces animaux, et contribuent à réduire progressivement le nombre de charmeurs en activité 📉.

Sauveteur de serpent Inde

 

 

Et voilà ! Maintenant que tu connais en détail les secrets se cachant derrière le charmeur de serpent, tu n'aura plus la même vision lorsque tu en verras un à la télévision ou même lors de tes voyages. 😉

Les serpents 🐍 ne sont pas les animaux les plus "chou" et les plus mignons, et ils ont une mauvaise réputation dans la culture occidentale qui les suit depuis des siècles. Mais les serpents sont aussi des créatures magnifiques et fascinantes, qui méritent notre respect et notre empathie autant que toute autre espèce. D'autant plus qu'ils font partie de notre culture : la Symbolique du Serpent est la plus riche de tous les animaux ! 😮

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Chez Esprit Serpent® nous sommes passionnés par ces reptiles mystérieux, et attachés à leur préservation. En créant cette marque, notre volonté est de démocratiser le "style serpent" au travers d'objets du quotidien : Vêtements Serpent, Bijoux Serpents, ...

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Que tu préfère l'image fine et sensuelle des courbes du serpent, ou au contraire l'image puissante et agressive de ce prédateur redoutable : tu trouveras l'article qui te correspond ! 👍

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